L’ile Julia

L’île Ferdinandea (ìsula Firdinandea en sicilien; historiquement connue sous le nom de Graham Island en anglais et île Julia en français) est une vaste plate-forme rocheuse située à environ 6 mètres de la surface de la mer, dans le canal sicilien, entre Sciacca et l’île de Pantelleria.

« Il était une fois une île qui n’existait plus maintenant », semble être le début d’une histoire pour enfants,

et décrit au lieu une histoire qui est réellement produite. C’était en 1831 quand, dans le canal de Sicile,

émerge la bouche d’un volcan sous-marin qui donna naissance à une île de forme conique avec deux lacs sulfureux et une sorte de torrent qui entraînait vers la mer l’eau du cratère.

Le territoire avait une superficie d’environ quatre kilomètres et une hauteur de soixante-cinq mètres.  L’île était principalement composée de téphrite,

un matériau rocheux éruptif facilement érodé. Les vagues de la mer ne sont donc pas mis longtemps à l’émietter complètement.

En janvier 1832, l’île disparaît définitivement. La courte vie de ce morceau de terre n’empêche cependant pas les souverains de l’époque de revendiquer à tour de rôle la propriété de ce dernier.

Les premiers rapports sur l’activité sous-marine de l’île remontent à la première guerre punique. Par la suite,

elle est apparu et a disparu plusieurs fois au cours du XVIIe siècle, ne restant cependant en surface que pour des temps très brefs.

Au moment où elle s’est trouvée au-dessus du niveau de la mer, l’île se présentait avec une forme conique en raison de son activité volcanique;

C’est précisément à cause de cette dernière que sa surface était rocheuse et formée de matériaux résiduels des diverses éruptions.

En 1846 et 1863, l’île réapparaît à la surface, puis disparaît à nouveau quelques jours plus tard. De lui restent les nombreux noms qu’il avait après la dispute internationale: Giulia, Nerita, Corrao, Hotham, Graham, Sciacca, Ferdinandea.

Des études récentes effectuées par l’Institut national de géophysique et de volcanologie à découvert que «Ferdinandea» fait partie d’un système de volcans sous-marins très développé. L’île est l’un des cônes accessoires du volcan sous-marin Empedocle,

un gigantesque édifice volcanique qui a beaucoup en commun avec l’Etna, le volcan le plus connu de Sicile.

La petite île suscite tout suite l’intérêt de l’Angleterre et de la France, car les deux nations cherchaient des points stratégiques dans la mer Méditerranée pour le débarquement de leurs flottes, tant marchandes que militaires.

Le roi Ferdinand II, notant l’intérêt international que l’île avait suscité, envoyé sur la place la corvette bombardière « Etna » sous le commandement du capitaine Corrao qui, descendant sur l’île, planta le drapeau des Bourbons, baptisant l’île « Ferdinandea » en l’honneur du souverain.

Il ne fallut pas longtemps avant que l’île entame sa phase de naufrage,

en fait les personnes voyageant sur le vaporetto Francesco I ont rapporté que l’île avait un périmètre d’un demi-mille et que la hauteur diminuait de plus en plus.

En septembre 2006, un capteur de pression a été placé sur le sommet sous-marin de la Ferdinandea,

pour surveiller l’activité sismique de l’important bâtiment volcanique.
Le « sarcophage » contenant l’instrument de mesure enregistreur a été récupéré par une autre équipe le 22 septembre 2007.